Bedrijven met een economische machtspositie

Misbruik van economische machtspositie: leveringsweigering

Hoe werkt machtsmisbruik door leveringsweigering?

Elk bedrijf bepaalt zelf met wie het contracten sluit. Een dominant bedrijf mag weigeren om producten of informatie aan bepaalde afnemers te leveren. Maar brengt deze weigering schade toe aan de concurrentie? Dan kan het gaan om misbruik van een economische machtspositie.

Wanneer kan er sprake zijn van leveringsweigering?

Voorbeelden van leveringsweigering zijn:

  • intellectueel eigendom niet in licentie geven
  • geen toegang geven tot infrastructuur die noodzakelijk is voor het productieproces
  • onredelijke voorwaarden stellen; dat komt op hetzelfde neer als levering weigeren

Leveringsweigering is vooral een probleem als bedrijven een product nodig hebben om hun eigen product te kunnen maken.

Praktijkvoorbeeld: Microsoft

De meeste pc’s draaien op Microsofts Windows. Concurrenten van Microsoft die netwerksoftware maken, hebben daarom informatie over Windows nodig. Microsoft gaf die informatie niet. Daardoor werkten veel pc’s op netwerken met software van concurrenten minder goed dan op netwerken met Microsoft-netwerksoftware.

Volgens de Europese Commissie heeft Microsoft met Windows een machtspositie op de markt voor pc-besturingssystemen. Door geen informatie te geven, monopoliseerde het bedrijf de markt voor netwerksoftware. Microsoft schermde zo ook zijn machtspositie voor Windows af.

Kan Microsoft worden gedwongen informatie aan concurrenten te geven? Daarvoor moet aan vier voorwaarden zijn voldaan. Die voorwaarden zijn te herleiden uit de zaken Bronner, Magill en IMS-Health:

  1. De informatie moet noodzakelijk zijn.
  2. Uitsluiting op een afgeleide markt is van de weigering het gevolg.
  3. Daardoor krijgen consumenten niet de producten die ze belangrijk vinden.
  4. Er is geen objectieve reden voor de weigering.

Uitspraak van het Gerecht van de Europese Unie van 17 september 2007, Microsoft / Commissie, T-201/04 

 
 

Let op: u kunt hier commentaar geven op deze pagina. Heeft u een vraag over uw persoonlijke situatie? Of wilt u een melding doen over een bedrijf? Neem dan contact met ons op.